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28.9.05

La más antigua revista científica y el más reciente blog de bibliometría 

Hasta ahora había escuchado y leido en incontables ocasiones acerca de Le Journal des Sçavans, hoy conocida por Journal des Savants, la primera publicación periódica científica aparecida en el mundo. Pero hasta ahora todo lo más que había visto de ella era la reproducción que aparece en el Manual de fuentes de información de Gloria Carrizo Sainero, Pilar Irureta-Goyena Sánchez y Eugenio López de Quintana Sáenz de la portada y la primera página del primer número de la revista. El otro día paseando por la página de la Gallica, la bibliothèque numérique de la Biblioteca Nacional Francesa me dio por buscar Le Journal des Sçavans y pude disfrutar del primer número al completo y de todos los demás, aunque no los miré.

Y hace ya un par de semanas leí en el blog de Álvaro Cabezas que ya no estoy solo en la blogosfera bibliométrica, que por fin tengo compañía, y de las buenas. De la mano del grupo de investigación Evaluación de la ciencia y de la comunicación científica aparece EC3 Noticias. Y han empezado con buen ritmo, sí señor. Enhorabuena y bienvenidos.

 

15.9.05

H-index, el índice de Hirsch, Jorge para los amigos 

El pasado mes de agosto publicaba Jorge E. Hirsch (argentino de origen, si no me equivoco) un artículo titulado An index to quantify an individual’s scientific research output en el que se describía y daba nombre a un indicador bibliométrico, h-index, que permite cuantificar la producción de un investigador. Dicho indicador nos ofrece una cifra que nos dice el número de artículos que un autor tiene con, al menos, dicho número de citas. Así suena todo un trabalenguas ininteligible, pero el cálculo es de lo más sencillo.

Imaginemos que buscamos en el ISI todos los artículos de "Baverud V" y que le indicamos que nos los ordene por el número de citas recibidas (Times Cited en Sort by). A continuación os listo los primeros resultados (que son los que nos interesan).

1.- 27
2.- 26
3.- 25
4.- 12
5.- 8
6.- 7
7.- 5...

El h-index de este autor sería de 6, porque es el máximo número de artículos que posee con al menos ese mismo número de citas. Para tener un h-index de 7 debería recibir, al menos, 7 citas en su séptimo artículo.

Este índice nos permite comparar la producción científica de varios autores de un mismo campo científico. El número de artículos no mide el impacto de éstos. El número de citas puede crecer muchísimo con un par de colaboraciones gloriosas y, además es engorroso de calcular, y si es el número de citas por artículo, más complicado aún de calcular y penaliza la alta productividad (a mayor producción más artículos sin citas). Por tanto, el h-index no tiene en cuenta la numerosa productividad irrelevante (uno puede publicar mucho pero irrelevante) ni el éxito efímero o la colaboración gloriosa (uno puede conseguir aparecer en un artículo altamente citado pero no alcanzar esa misma gloria -o compañía- en ningún otro artículo). Vamos, que recorta por las dos partes (si os fijais en la Figura 1 del artículo lo entendereis rápidamente). Otras medidas habituales son el número de artículos con más de X citas o el número de citas de los N artículos más citados, pero ambas medidas establecen una X o N arbitrariamente, lo que da pie a puñaladas académicas y protestas por desagravios comparativos. Esta arbitrariedad también desaparece con el índice de Hirsch.

Lo que no nos permite es comparar entre distintas especialidades. Ocurre como con los factores de impacto. Cada especialidad tiene unos hábitos de citación y producción diferentes, por lo que las comparaciones no son posibles.

El artículo en cuestión (de apenas 4, aunque intensas, páginas) ya ha merecido la atención de una nota y una mención editorial por parte de Nature, ha sido implementado su cálculo en Spires, como se puede ver en este ejemplo (donde pone Experimental metric), e incluso Tim Brody, responsable de Citebase, se ha tomado la molestia de hacer una prueba del cálculo, tal y como nos comenta en SIGMETRICS.

 

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